Приобретение хороших привычек с использованием технологий и психологии

Книга Boost: Create Good Habits Using Psychology and Technology от интересного блоггера Макса Оглеса, на которого я пару раз ссылался, на некоторое время доступна бесплатно в киндле-варианте на Амазоне. Труд можно записать в категорию “популярная психология”, и он рассматривает проблему приобретения хороших привычек (и избавления от плохих) в контексте мобильных приложений и других механик, доступных сегодня.

Прогнозы развития мобильного интернета на следующий (и не только) год

Несколько интересных фактов из ежеквартального Ericsson Mobility Report (который публикует графику на своем аккаунте на фликере).

Самые перспективные регионы для проникновения – Индия и Африка, остальные либо приближаются к 100%, либо уже давно перешли этот барьер:

image

Самый бурный рост в плане сервисов – у телефонного мобильного интернета. Общий рост подписчиков и новых линий будет на уровне “так себе”, а подписки на мобильный интернет для свежеприобретенного планшета, ноутбука или электронной книгочиталки вообще подупадут:

image

Если не 2014, то 2015, а если не 2015, то 2016, а если не 2016, то 2020 точно станет годом LTE:

image

Операторы, тарифицирующие мобильный трафик по гигабайту, могут потирать руки – это только кажется, что мы находимся на пике мобильного интернета:

image

На фоне будущего 2014-ый год выглядит так:

image

И основной этот трафик придется на телефоны, хотя видео, скайп и пр. удобней все-таки использовать на планшете, из чего можно сделать небольшой потребительский вывод – планшеты с операторской поддержкой в будущем будет труднее перепродать, чем планшеты, просто поддерживающие Wi-Fi. В тему – недавняя новость от стартапа Pocket (не так давно сменившeго имя с Read It Later) – шестой айФон плюс становится читалкой по умолчанию для тех людей, у кого есть айПад.

Life After the iPhone 6 Plus

Просмотр видео (и количество потребляемого трафика) на высококачественных дисплеях предсказуемо вырастет, остальным категориям Ericsson особо роста не обещает:

image

В США на YouTube с мобильных устройств заходит больше людей, но Netflix выигрывает по общему количеству времени. 400 минут просмотренного видео-контента в месяц – это не шутки, и не прошло и семи лет, как Nielsen, формирующий все телевизионные рейтинги, на основе которых и продается реклама, начал отслеживать долю Netflix, что влечет за собой весьма интересные последствия как для телевизионной индустрии, так и для Netflix.

image

Из прочитанного: Good Calories, Bad Calories

Физик и инженер-астрофизик Гари Тобс не разбирался в диетологии, но его заинтересовали причины резкого роста ожирения в США. У него был компьютер с доступом к сайтам, публикующих медицицинские и диетологические исследования. Научные сайты завлекают получше некоторых сериалов, поскольку опубликованное исследование обычно содержит ссылки на работу коллег, которое содержит дополнительные ссылки и т.д. Итоги исследования Тобса легли в основу книги Good Calories, Bad Calories, в которой автор озвучил следующие тезисы:

  • 1820055Используемая многими интуитивная формула, где число потребляемых калорий > число сжигаемых калорий = ожирение, а число потребляемых калорий < число сжигаемых калорий = похудение, на практике не находит подтверждения (если оставить на поверхности суть калорий). Жирные люди чаще всего сжигают весьма обильное количество калорий просто для передвижения и поддержания в жизненной форме своего тела, между тем контролированные низкожирные диеты, ограничивающие потребление калорий, неэффективны.
  • Рост ожирения в США почему-то получил интересный толчок во второй половине семидесятых. Можно винить в этом фаст-фуд, но темпы роста продаж фаст-фуд ресторанов не совпадают со столь стремительным ростом ожирения. А вот тот факт, что с 1974 г. американское правительство с подачи Никсона начало публиковать официальные диетические рекомендации весьма интересен. В особенности то обстоятельство, что они и по сегодняшний день советуют урезать жирную пищу. В них нет прямой рекомендации поднять потребление белков и углеводов, но поскольку питаться чем-то надо, в процентном отношении роль этих составляющих неизбежно вырастет.
  • Связь между высоким содержанием жиров и повышением холестерина в крови доказана, но многие исследования проводились до открытия таких составных частей холестерина как HDL, LDL и триглецеридов. (У LDL к тому же есть два типа тел, мелкие и крупные, каждое из которых по-разному влияет на риск сердечно-сосудистых заболеваний).
  • Связь между высоким уровнем холестерина и высокой смертностью от сердерчно-сосудистых заболеваний вроде доказана, но сопровождаются весьма интересными сносками. Исследования на эту тему традиционно содержат несколько групп из пациентов с высоким, нормальным и низким содержанием холестерина в крови. В результате долгосрочных исследований уровень смертности у всех групп примерно одинаковый, но причиной смерти для группы с высоким холестерином обычно была болезнь сердца, пациенты в других группах жили примерно столько же, но умирали от рака и других сопутствующих заболеваний. Более того, у пациентов с низким содержанием холестерина в крови диагноз рака упомянут значительно чаще, чем у других групп.
  • Главным “складовщиком” жира в организме является инсулин. Он способствует хранению жирных клеток и сигнализирует мозгу о наступлении голода в случае отсутствия глюкозы. Основным стимулятором инсулина являются углеводы. Особенность работы инсулина в плане уведомления мозга о голоде является причиной того, что многие люди, пробующие низкокалорийные диеты, ощущают постоянное чувство голода. В этом видео профессор калифорнийского университета описывает похожие гормональные эффекты фруктозы, которая содержится в основных заменителях сахара.
  • Единственный вариант ограничить выработку инсулина в организме – это резко снизить (на некоторое время в идеале до нуля) потребление углеводов. Печень тогда переключится с производства глюкозы на производство кетонов, для создания которых будут использованы жировые клетки (как поступающие извне, так и из внутренних запасов).
  • Увеличение физической нагрузки, которое рекомендуется, если следовать принципу “число поглощенных калорий < число сжигаемых калорий”, и продается фитнесс-клубами на каждом углу, в реальности приводит только к росту аппетита и снова-таки к чувству голода. В тему недавняя статья о New York Times об участниках эксперимента, которые страдали ожирением в начале эксперимента, были посажены на режим активных физических упражнений и бега, и в итоге набрали еще больше веса к концу эксперимента. Физические упражнения, надо заметить, имеют позитивный эффект на тонус организма и поддерживает в форме мускулатуру и сердечно-сосудистую систему, но не стоит ассоциировать их с быстрой потерей веса.

Книга не пытается продать какую-то конкретную диету – низкоуглеводный подход известен уже не первое десятилетие и присутствует в следующих известных диетах:

Популярность подобных диет, по крайней мере в США, всегда разбивалась о тот факт, что еще до недавнего потребление высокого количства жиров (а именно на жиры стоит упирать в первую очередь, так как часть белков печенью таки перерабатывается в глюкозу) вызывало бурный рост холестерина, и официальная наука считала это практически гарантированным началом сердечно-сосудистых заболеваний, что в итоге оказалось не совсем правдой. Не помогало им и то, что новые книги с пропагандой подобного подхода появляются чуть ли не каждый год, что слегка повышает скептицизм – если диета Аткинса была опубликована еще в 1972 г. и работает, то почему же потребителю ежегодно пытаются ее всучить в новом оформлении?

Красной нитью через книгу проходит обсуждение Энсела Кейса, работа которого и легла в основу диетических рекомендаций. Кейс первым обратил внимание на насыщенные жиры и провел параллели между жирами потребляемыми и жирами, хранимыми в организме – на сегодняшний день теория опровергнута. Поскольку она легла в основу официальных диетических рекомендаций для всей Америки, а распределением исследовательских грантов в диетологии занимается все тот же National Institutes of Health, то весьма долгое время получить какой-то грант на эксперимент, пытающийся опровергнуть официальную доктрину, было практически невозможным. Не из-за коррупции внутри ведомства, а просто из-за внутренней политики грантовых организаций, где денег мало, желающих много, исследования в плане диет чаще всего долгосрочные (читай – дорогие), зачем тратить деньги на опровержение того, что всем и так известно? Профессор из UCSF в приведенном выше видео также обращает внимание на некоторые “дыры” в научных работах Кейса.

Тобс, как человек от диетологии далекий, а вот от науки не совсем, также поражен качеством исследований, публикуемых в этой отрасли. Какой-то процент группы ставит под сомнение результаты эксперимента? Выносим их в сноски, где упоминаем, что данная тема требует дальнейших исследований, но желаемый вывод все равно публикуем как догму. Какой-то процент ожиревших пациентов не потерял вес в эксперименте, связанном с урезанием калорий? Наверняка ж обманывают –  конфетки ели, когда исследователь отвернулся; таких вообще не упоминаем в эксперименте. И если автор не называет диетологов шарлатанами, то остается весьма близок к этому. Справедливости ради, надо признать, что одной из проблем в долгосрочных диетических экспериментах является создание негативных групп – ведь для научного доказательства гипотезы надо показать не только успех гипотезы на позитивной группе, но и отсутствие успеха на контрольной и негативной группах. В диетологии нельзя сказать “вы будете контрольной группой – едите то, что раньше; вы будете позитивной группой – потребляйте низкий процент жиров, а вот вы, ребята, пойдете на диету с высоким содержанием жиров – наша гипотеза утверждает, что вы рано умрете, но вы же хотите послужить науке”.

Книга содержит кучу ссылок и цитат на научные исследования, поэтому не сказать, чтобы бойко читалась и проглотить ее можно за один присест. Примерный абзац выглядит следующим образом: “в энном году такой-то немецкий ученый сделал такое-то исследование, которое показало, что … Позже его коллега опубликовал следующее исследование, где он доказал, что … Между тем, Американская медицинская ассоциация вынесла следующую рекомендацию: … Какая научная база использовалась для подобной рекомендации? Во-первых, исследование такого-то … но вот дыры в его работе … Во-вторых, пару научных публикаций такого-то мужика … но он невероятным образом забыл упомянуть о трети участниках эксперимента, которые подобных результатов не получили, а потом получил грант от промышленных компаний, задействованных в производстве и продаже сахара, и вовсе переключился на другое.”

Между тем, если стоит проблема лишнего веса, то прочитать Good Calories, Bad Calories все же стоит. Ни одна книга не описывает столь дотошным образом все химические процессы, происходящие внутри организма, и не ставит под сомнение результаты часто цитируемых научных исследований. Для тех, кому нужны быстрые рекомендации, выглядят они следующим образом:

  • полностью исключить из диеты сахар и сахарозаменители
  • для потери веса на долгое время исключить из диеты углеводы (их можно постепенно возвращать в диету при достижении нужного веса, в основном за счет зеленых овощей)
  • сделать упор на жирную пищу, из жиров в первую очередь есть мононенасыщенные, полиненасыщенные, и потом только насыщенные (и избегать от trans fats – жиры, содержащие транс-изомеры журных кислот)
  • увеличить потребление воды, чтобы помочь печени в производстве и избавлении от кетонов
  • подключиться на реддите к сообществу поклонников кетогенических диет, где все эти советы описаны в FAQ

Из прочитанного: Heads in Beds

Heads in Beds Джейкоба Томски – это возможность заглянуть в мир гостиничного бизнеса с черного входа. Автор проработал во вроде как пятизвездочной гостинице в Новом Орлеане с момента ее открытия, после чего проработал некоторое время во вроде как трех- или четырехзвездочной гостинице в Манхэттене в нескольких кварталах от Таймс Сквер. Книга является на треть автобиографией со всякими курьезами, которыми может похвастаться любой сотрудник отеля, на треть – описанием процедур, процессов и ежедневной рутины в гостиничном бизнесе, и на последнюю треть – советами читателю в плане извлечения максимальной выгоды от представителей гостиничного бизнеса по другую сторону стола.

Некоторые из этих советов весьма банальны и очевидны – постарайтесь быть вежливыми при регистрации. Перекрики со своей семьей, которые ждут на другом конце лобби, полное игнорирование сотрудника гостиницы из-за важного телефонного звонка либо просто агрессивное поведение наверняка скажутся в качестве комнаты, этажа и доступности апгрейдов.

Несетевые гостиницы дискриминируют в плане каналов, через которые была сделана бронь. Если бронь прошла через сайт либо телефонный отдел бронирования гостиницы, то гость явно выбрал эту и именно эту гостиницу. Человек на регистрации это увидит и, возможно, отреагирует должным образом. Если же бронь сделана через крупного онлайн-агента, то человек явно выбирал на основе цены, завышенных ожиданий от уровня и качества сервиса гостиницы не имеет, и разочаровывать его в этих ожиданиях не стоит. Небольшой секрет для тех, кто путешествует в одиночку – именно напрямую свои гостиницы бронируют анонимные представители ААА, которые и раздают самые уважаемые звезды в северно-американском гостиничном бизнесе. Персонал гостиницы всегда с особым вниманием отнесется к человеку, который путешествует в одиночку, бронирует напрямую, попутно делает бронь в гостиничном ресторане, на регистрации расспрашивает о спортзале и бассейне и пр., так как все эти критерии оцениваются инспекторами ААА.

Самый простой способ добиться апгрейдов – это незамедлительные чаевые на регистрации, обычно $20. Если есть выбор агентов, то лучше всего выбрать того, в очереди которого гости проходят быстрее всего – он в системе явно давно, знает все ходы и выходы и наверняка сможет найти что-то этажом повыше, квадратурой побольше, от лифта подальше, временем выезда попозже, либо же просто отошлет бесплатную бутылку вина и подарочные сертификаты в гостиничный ресторан в качестве VIP-пакета. Разговоры о том, что постоялец здесь останавливается уже в стопятисотый раз и вот-вот забронирует отель для всех пятиста тысяч сотрудников своей компании особо не помогут – терминал агента покажет количество предыдущих заездов клиента (и постоянных клиентов действительно ждут бонусы, но сам факт подобного разговора уже свидетельствует об их отсутствии), но в популярных рынках типа Манхэттена приходится конкурировать со всякими менеджерами хедж-фондов из соседнего Коннектикута, которые бронируют номера на 200 дней в году просто на случай того, чтобы было где отдохнуть, если встреча или ужин затянулись.

Heads in BedsМашину на входе лучше всего лишний раз осмотреть, может даже несколько раз сфотографировать, и только затем передать ключи валету. На должность парковщика в гостинице берут кого угодно (автор сам начинал в Новом Орлеане именно с этой должности), в итоге машину могут запросто поцарапать о другую, на ней могут неудачно свернуть, ее припаркуют в сантиметре от водительской двери другой машины, в итоге водителю ничего не остается, кроме как мять дверь мешающему ему авто, на ней нового парковщика могут учить ехать на ручной машине передач, если тот знает только автоматическую (реальный случай, описанный в книге). Если в гостинице задерживаться не собираетесь, а машина дорогая, то подьезд к гостинице и несколько парковочных мест непосредственно у входа – это прерогатива швейцара, который за все ту же двадцатку может великодушно разрешить автомобилю находиться в его постоянном поле зрения вместо того, чтобы доверить ее парковщику.

Уборщицы в гостиницах высокого уровня практически никогда не воруют – браслет в $200 и айПад в $600 просто не стоит того, чтобы ради него терять работу. Поэтому в случае потери чего-нибудь эту вещь лучше хорошо поискать и только потом сообщить об этом менеджеру, используя терминологию “потерялась”, а не “украли”. Что касается, уборщиц, то одним из критериев оценки качества их работы является чистота стекла (зеркало в ванной, кофейный столик в номере, стеклянное покрытие на рабочем столе, стаканы в холодильнике) и отсутствие на нем разводов, что приводит к нежелательному (для гостя) эффекту – уборщицы практически всегда используют самое сильное моющее средство (в книге упоминается Pledge) на всем, чтобы не возиться со специальным моющим средством для стекла (которое к тому же нередко оставляет разводы). Т.е. гостиничные стаканы перед употреблением лучше обильно сполоснуть, иначе привезенное с собой вино получит нежный оттенок лимона.

Практически все агенты на регистрации по сто раз на день слышат о проблемах с мини-баром и киносистемой. Эти штуки никогда толком не работают и даже последние сенсорные мини-бары не особо надежны. Поэтому если на выезде вы обнаружили какие-то новые для себя суммы, то проще всего позвонить на регистрацию, спокойным тоном сказать, что мини-бар вы не трогали, а платный фильм не включали, и сумму спишут. Говорить на высоких тонах, обвиняя агента (и всю их шарашкину контору) в мошенничестве не стоит, аналогично не стоит тратить полчаса на подробное описание того, как в мини-бар вы положили купленное мороженое, что наверняка и привело к работе сенсора.

Подобный процесс (спокойно сообщить о проблеме и предложить ее адекватное решение) автор рекомендует использовать при любом общении с агентами в лобби. Так уж получается, что 99% проблем, которые на них обрушиваются (царапина на авто, плохо убранная комната, проблема с душем, чья-то вонючая коробка от пиццы на этаже), находятся вне пределов их компетенции, что не мешает постояльцам неизменно считать, что все эти недочеты являются прямой виной человека, который отвечает на телефонный звонок, либо стоит за стойкой на первом этаже. В 99% случаев агент должен сам позвонить в соответствующий отдел и сообщить о проблеме, поэтому наиболее эффективный вариант решения каких-либо проблем – это сообщить о проблеме напрямую (“прошло 40 минут, а нам так и не принесли вещи”, “после дневной уборки забыли доложить кондиционер” и т.д.) без обвинительно-страдальческого тона.

В отдельный абзац автор вынес свое мнение о профсоюзе. Несмотря на то, что персонал гостиницы в Нью-Йорке присоединился к профсоюзу (наверняка SEIU, но прямым текстом это не сказано) и профсоюз впоследствии вернул ему должность из-за неправильного увольнения (правда была действительно на стороне автора), автор остался о профсоюзе невысокого мнения – сервис в таких гостиницах будет на порядок хуже. В основном из-за установок, предписываемых профсоюзом – “не твое – не делай”, “менеджер просит проработать лишние 15 минут помимо дневной нагрузки из-за наплыва гостей – пускай нанимает новую смену”, которые идут лоб в лоб с установками адекватного менеджмента “комфорт гостей – превыше всего, поэтому даже если вы работаете носильщиком, и по дороге в лобби видите выставленный гостем в коридор мешок мусора, то уберите его, это сделает гостиницу чище и поднимет ее рейтинг в глазах клиентов”. Да и выживают в долгосрочной перспективе профсоюзной гостинице те, кто держатся за должность, стараясь особо ничего не делать – активные и трудоспособные знают, что всегда (за исключением масштабных финансовых кризисов) смогут найти аналогичную работу, защитой своих прав особо не парятся, и в итоге их обычно переманивают в другие, непрофсоюзные, гостиницы.

Книга написана живо и читается легко.

Крупный оффлайновый торговец поблагодарил Instacart за рост продаж

На прошлой неделе неплохие финансовые результаты показала Whole Foods Market:

Whole Foods Market WFM

Но интересным на этом фоне был комментарий гендиректора, который обильно раскланялся в сторону стартапа Instacart, предоставляющего на своем сайте (и внутри мобильного приложения) интерфейс к продуктам Whole Foods Market с последующей доставкой за умеренную плату.

Now in 15 cities, Whole Foods’ partnership with grocery delivery app Instacart has resulted in digital shopping carts 2.5 times the size of their brick-and-mortar counterparts. The growth in part has to do with the fact that customers don’t have to spend time walking around a grocery store

Теплую компанию Инстакарту на данный момент составляют конкуренты, которые стартапу обычно снятся в страшном сне – eBay с сервисом eBay Now, Google с сервисом Shopping Express, и Амазон, который передаст пакет для доставки то ли беспилотному летательному аппарату, то ли таксисту. Instacart, впрочем, для отражения атак предусмотрительно вооружился $55 млн венчурного финансировния, да и рынок весьма специфичен из-за его географической нацеленности – лидерство в Нью-Йорке не дает особых преимуществ при выходе на рынок Лос-Анджелеса или Майями.

Тенденция, впрочем, заставляет задуматься о будущем оффлайн-торговли. Whole Foods Market – не просто одна из сетей супермаркетов, коих тысячи, а один из лидеров в плане дизайна торговых интерьеров, старающийся завлечь с улицы горками аппетитных яблок, апельсинов и авокадо, после чего обвораживающий покупателя, решившего таки заглянуть в магазин, запахом свежих букетов у входа, и подробно описывающий историю жизни каждой рыбины, филе которой красуется на горах изо льда.

И если эта компания называет растущим сегментом онлайн-торговлю, где покупатель просто пробегается по Web-странице и складывает нужные продукты (представленные и описанные, к тому же, партнерским сайтом, а не специалистами из Whole Foods), не считая нужным заглянуть в магазин, то конкурентам сомнительной степени чистоты и качества (Safeway, Kroger, Albertsons) придется вообще несладко.

В запасе всегда есть аргумент, что крупному игроку с развитой инфраструктурой всегда будет легче оперировать на онлайн-рынке, чем голодному стартапу, которому нужно во все это вкладываться. Но практика показывает, что лидеры рынка редко когда вооружаются по полной и делают достойный онлайн-продукт. Теоретически Barnes & Noble и Borders с первых дней существования Амазона могли запустить сайты с доставкой книг на дом в тот же день в городах, где уже есть их оффлайн-присутствие. Но до последнего сайты оффлайновых магазинов предлагали книги обычно по ценам более высоким, чем в Амазоне, и с оплатой доставки выше, чем у Амазона. Теоретически Wal-Mart и Target уже давно могли запустить онлайн-проекты, позволяющие на работе закупить нужные продукты и товары, после чего в магазине просто подобрать уже упакованные пакеты и расплатиться. Но и по сегодняшний день получить на руки товар, купленный через walmart.com, в оффлайновом Wal-Mart’e можно только если пройтись через весь магазин, после чего прождать в очереди, которую чаще всего обслуживает один сотрудник. При этом такая категория, как продукты питания, на сайте вообще не присутствует, т.е. наличие продуктов и цены можно узнать, только заявившись в магазин.

Список приватных компаний с оценкой выше миллиарда достиг нового рекорда

WSJ обращает внимание на резкий рост приватных компаний с капитализацией выше $1 млрд. Что самое интересное – не так уж много из них рвется на публичные рынки. Для сравнения, 49 приватных компаний оценены в $1 миллиард и выше на начало октября 2014 г. (т.е. это не включает Slack), в то время в 2000 г. в этот список вошло всего 10 компаний.

Понятно, что для некоторых участников списка вариант IPO не рассматривается либо из-за слабого интереса рынка, либо из-за неудовлетворительных метрик, из-за которых новые инвесторы могут оценить компанию ниже, чем результат последнего раунда. Но для большинства компаний разгадка проста – избыток капитала позволяет компании проработать без выхода на публичные рынки.

For companies like San Francisco-based AppDynamics, the flow of cash from investors is so strong that they can wait and avoid the costs and scrutiny that come with an IPO.

Выигрывают в такой ситуации инвесторы и фонды, имеющие доступ к приватным компаниям на стадии роста (и нередко переплачивающие за такой доступ), проигрывают в основном инвесторы в публичные фондовые рынки, которым приходится покупать акции компаний, бурный рост которых уже остался в прошлом. Яркий пример тому – Zynga, которая после последнего приватного раунда была оценена в $14 за акцию, после чего вышла на IPO по цене в $10 за акцию, а сегодня продается за $2,55.

Рынки, которые выстояли, несмотря на утверждения об их грядущей смерти

The Economist публикует масштабную статью об истории, развитии и будущем книжного бизнеса. Одним интересным наблюдением является рост маржи прибыли издательств на фоне роста пользователей интернета. Мало того, что как медиа-бизнес, книжные издатели не повторили судьбу музыкальных и кино-издателей (теряя все больше денег и проводя все больше времени в судебных залах), но и рост интернета с его бесконечной информационной насыщенностью, лентами новостей и обновлениями статуса от друзей не монополизировал время книголюбов.

Обьяснения всегда даются лучше, чем прогнозы, и здесь теория такова – интернет в целом (и Амазон в частности) оптимизировал процесс доставки книги к покупателю, чем облегчил финансы издателей – издателю теперь не приходится тратиться на тираж в 100,000 экземпляров и пару месяцев спустя получать неутешительные данные о том, что продалось всего 15,000 (книжные магазины всегда оставляют за собой право вернуть товар по отпускной цене). Продажи электронных книг набирают обороты, но на фоне этого растут и продажи бумажных экземпляров (в статье есть инфографика по годам) – бумажные стали дешевле (не в последнюю очередь из-за конкуренции со стороны электронных и давления Амазона), у них не умирает батарея, они редко ломаются.

Помимо стандартных каналов распространения (книжные магазины) интернет кроме электронных магазинов предоставил издателям социальные каналы – почитать рекомендации и рецензии можно на GoodReads, нередко информация о новых книгах появляется в блогах и онлайн-рассылках, авторы могут вести диалог непосредственно с читателями через Twitter, Reddit и т.д.

В итоге рынок бумажных книг, в отличие от рынка музыкальных компакт-дисков и фильмов на физических носителях, вполне себе растет.

В этом же русле интересен пример (американского) рынка недвижимости. Пожалуй, нет рынка с большим оборотом (из-за обьема средней операции) и желающих из этого оборота себе оторвать какой-то процент. И тем не менее – 89% операций проводится живыми, а не онлайновыми, риэлтерами (статья прошлогодняя, поэтому данные могли немного устареть), несмотря на то, что поиск недвижимости в 42% случаев начинается в интернете. Здесь есть и элемент противостояния со стороны оффлайновых агентов:

In 2008, Steven Levitt and Chad Syverson, economists at the University of Chicago’s Booth School of Business, published two papers on the topic of real estate commissions, seeking to address the question of why discount brokers and for-sale-by-owner transactions have failed to steal sales from real estate agents. They found that there’s a subtle collusion in real estate that separates it from industries like stock trading and air travel. Two agents, not one, are required to sell a house—one representing the buyer, the other the seller. “Needing two agents to cooperate in a transaction allows a full-service agent to punish discount agents,” Syverson says. “It also allows full-service agents to punish other full-service agents who cooperate with discount agents.” As a result, an agent can steer clients away from for-sale-by-owner properties or from homes represented by discount brokers.

И относительно низкие показатели продаж недвижимости, выставленной на продажу владельцем без участия агента:

Yet only 9 percent of homes were sold directly by owners in 2012, down from 13 percent in 2008, according to the National Association of Realtors.

И субьективные факторы, которые трудно измерить статистически, но которые описаны во многих учебниках по недвижимости (я как-то давно прочитал вот этот) – продавец редко когда может оценить свое жилище со стороны. Лестница и пылесос в гараже, случайные стаканы на кухне и туалетный столик с бритвенными принадлежностями стали частью комфорта для владельца дома, и его мозг никогда не регистрирует сигнал, что это может выглядеть неряшливым либо просто непрезентабельным, в то время как агент, отрабатывающий свою программу в сотый-тысячный раз, знает, что именно отдраить, что убрать из поля зрения, а что выставить, какую часть дома оставить пустой, а в какой оставить мебель, на что именно смотрит потенциальный покупатель и как сделать продаваемый дом эквивалентом гостиничного номера, в который хоть сегодня заселяйся и живи.

Секрет оптимального вовлечения в мобильные приложения

Придумала приложение, которое сообщает вам, когда кто-то из друзей присел на унитаз.
Потом поняла, что такое уже есть и называется Words with Friends.

Сара Сильверман

Если взглянуть на успешные приложения внутри мобильного магазина, и попытаться угадать оптимальную длину сессии, то возникает теория, что многие из тех, кого мы видим во главе списка лидеров оптимизированы под одну туалетную сессию в 2-3 минуты. Список можно начать со следующих грандов:

  • Angry Birds
  • Words with Friends
  • Facebook
  • Instagram
  • Twitter
  • DuoLingo

disruption equilibrium

Феерический пост о краткой карьере внутри стартапа Handybook (который не так давно переименовал себя в Handy). Автор претендовала на роль сотрудника службы поддержки, чем и пыталась заняться в первый день после того, как ее попросили заявиться в нью-йоркский офис со своим телефоном и лэптопом.

Много классических персонажей, которые часто наблюдаются в данной среде обитания – здесь и бывшие маккинзиевцы, голдманцы, либо просто выпускники Гарварда, которые стараются хоть как-то донести до собеседника данную особенность своей биографии в каждом предложении, и невероятно оптимистичные представители HR, по презентациям которых сразу становится понятно, какой невероятно уникальной является компания, и почему возможность работать в ней представляется раз в тысячелетие, да и то немногим.

У меня опыт с Handy был примерно следующий – я как-то запустил приложение для вызова электрика, чтобы он посмотрел систему освещения двора, которая никогда толком не работала. Система минуту спустя отчиталась о вызове специалиста с указанием точного дня и времени, когда нужно быть дома. Электрик не пришел, деньги вернули, а я купил таких солнечных фонариков, которые пусть дешевые, но не требуют проводки. На этом и заканчивается мой опыт использования Handy.

Обсуждение статьи на Hacker News завело на пару интересных ссылок типа рецензий на Handy со стороны независимых поставщиков услуг (электриков, уборщиц, сантехников и пр.) со средним рейтингом в 2,5 звезд. Что слегка наводит на вопрос о долгосрочности такого бизнеса – на сегодняшний день проект позиционирует себя как самый дешевый способ вызвать специалиста-помощника (в статье Аманды описывается процесс прикидывания цен – другой человек из службы поддержки предполагает, что ванную можно облицовать плиткой за шесть часов, в итоге останавливается на цифре в $250, и только впоследствии выясняется, что это проект дня на два, т.е. компания в итоге потеряет деньги) и через пользовательские рецензии отказаться от тех, чьи услуги неудовлетворительны, а вот звездам бизнеса, наоборот, подкинуть больше проектов. Проблема в том, что попутное позиционирование себя как самого дешевого поставщика услуг (а без этого трудно отговорить человека просто зайти на Yelp и позвонить двум-трем электрикам) привлекает не особо качественных поставщиков, в то время как звезды быстро начинают выстраивать собственный брэнд, независимый от посредника.

Handy трудно назвать подрывником (disruptor) рынка в классическом понимании этого термина долиновскими венчурными капиталистами, где новый игрок приходит на рынок и сметает всех старых. Скорей, Handy создает ценовый прецедент для удовлетворительного (на 2,5 звезды) сервиса, позволяя более качественным игрокам брать больше, но не намного больше.

Аналогичный пример – AirBnB. За последний год пришлось немного попутешествовать, и периодически я останавливался в квартирах, снятых через AirBnB, периодически – в гостиничных номерах, а иногда совмещал оба варианта. При базовой проверке (интересно, если кто-то проводит масштабные исследования по этой теме) выяснилось, что периодически по показателю “цена/предложение” выигрывает AirBnB (если поездка длительная, либо же гостиницы забиты из-за конференции и пр.), но вполне часто гостиничный бизнес на три-четыре звезды даст фору предложениям с AirBnB. Изначально предполагалось, что AirBnB станет этаким подрывником, в корне изменившим гостиничный бизнес, но в итоге выяснилось, что во всяких хилтонах и интерконтиненталях сидят не полные дебилы, а люди, имеющие весьма приличный опыт в плане динамической оптимизации цен, и рынок номеров для проживания нашел свой эквилибриум (который, безусловно, остановился бы на более высоком уровне, не существуй компании типа AirBnB в природе вообще).

Эффект эквилибриума будет интересно наблюдать и на примере Uber (тоже “любимца” со стороны водителей-контрактников). Пока транспортные компании развернули серьезную ценовую войну на рынке low-end, чем, как видно из рецензий Uber, шибко недовольны водители, прикидывающие, сколько они в итоге зарабатывают после комиссионных Uber, затрат на бензин и износ машины. Т.е. цены явно находятся ниже приемлемого для водителей уровня на многих рынках, хотя Uber и обещает увеличение обьема перевозок за счет более низких цен. Но в то же время на компанию усилилась атака на рынке high-end (при совсем недавней проверке сервис Blacklane из аэропорта LAX оказался шибко дешевле чем черный Uber при таком же классе машин), т.е. субсидия low-end бизнеса за счет high-end покупателей продлится недолго, а новый ценовой эквилибриум вполне может оказаться на уровне тех расценок, что еще вчера пользователь платил за такси.

Статус кво на рынке ноутбуков с разрешением 4к

Подборка новостей из мира SaaS

  • Бостонский HubSpot обнародовал детали своей первичной эмиссии – планируется поднять $100 млн и оценить компанию в $687 млн. Посмотрим, как рынок оценит такое предложение, если учесть следующие показатели:
    • выручка по итогам 2014 г. составила $77,6 млн
    • чистые убытки – $34,3 млн в 2013 г., $18,8 млн в 2012 г. и $24,4 в 2011 г.
    • 11,600 клиентов со средней доходностью в $8,823 в год ($735 в месяц) с подписчика
    • на счету компании $7,3 млн.
  • На фоне пока что бурного для первичных эмиссий года Box решил умерить пыл и отложить IPO до более благоприятных условий. Цитируя Bloomberg, проблема примерно та же, что и пунктом выше – покупать клиентов становится все дороже, а доход от них не всегда оправдывает темпы роста затрат на них: “the company had disclosed that its marketing costs for its latest fiscal year climbed 73 percent to $171.2 million, 38 percent more than its revenue
  • LendingClub, находящаяся в процессе IPO, но еще не опубликовавшая конкретных планов, пока тоже находится в незавидном положении – расходы на маркетинг в корне убили прибыль. В отличие от HubSpot, где финансовый директор и знать не знает, что финансовые отчеты по итогам года могут содержать и положительные числа, у LendingClub прибыль была, но для достижения роста портфеля (LendingClub своих денег не одалживает, а зарабатывает за счет процентов при выдаче ссуды и ее обслуживании) ее было решено принести в жертву: “The company posted losses, $16 million of them, for the first six months of 2014, after generating a modest profit of 1.7 million for the first six months of 2013. Lending Club admitted that it was forced to make high levels of expenditures on marketing. In 2013, it spent nearly $39 million on sales and marketing compared to the $98 million it generated in revenue in the same period.”

Круговорот денег в SaaS-мире выглядит примерно следующим образом:

  1. Потратить денег дабы привлечь клиентов.
  2. Обнаружить, что конкурент за это время решил откусить самый вкусный кусок пирога, запустив новый функционал либо просто цены на аналогичный сервис.
  3. Потратить денег дабы догнать конкурента.
  4. Обнаружить, что конкурент за это время нанял продажников, которые отняли небольшой кусок рынка.
  5. См. пункт 1.

Новая городская экономика

Короткая запись в блоге и презентация на 53 слайда от Index Ventures. Поколение нулевых через десять лет составит 75% рабочей силы планеты. Они предпочитают жить в городах, что приводит к интересным возможностям и бизнес-моделям. Основные тезисы:

  • 80% ВНП уже сегодня приходится на города
  • За последние 8 лет количество километров, наезженных на авто, падало на 2,5% ежегодно – активное использование автомобилей потихоньку идет на спад и уступает велосипедам и общественному транспорту
  • В США 42 млн человек задействовано во фрилансе, в 2005 г. показатель составлял 10 млн
  • Процент домовладельцев находится на 20-летнем дне, процент арендаторов растет
  • На мелкий и средний бизнес приходится больше 50% ВНП и больше 50% рабочех мест США
  • Крупные торговые брэнды теряют аудиторию, мелкие местные умельцы ее находят, только рынок органической еды местного производства оценен в $40 млрд
  • Города делают нас более продуктивными – с удвоением населения города ВНП растет на 15%
  • Три основных тенденции новой эпохи, которые построены на фундаменте высокой концентрации населения и его постоянного подключения к интернету:
    • Легче продавать свои продукты и услуги через аггрегатора, итого торговые площадки – AirBnB, Uber, Good Eggs
    • Легче поднимать деньги, минуя посредников, итого финансовые площадки – Lending Club, AngelList
    • Легче запускать облачные сервисы, доступные всем – Dropbox, GitHub, Yammer

VPS за $1 в месяц

Хостер виртуальных серверов Atlantic.net в порыве демпинга продает VPS-конфигурацию с 256 МБ оперативки, 10 ГБ места на SSD и терабайтом трафика в месяц за доллар. Как и другие конкуренты на рынке VPS, Atlantic.net не навязывает контрактов, и сервер по истечению месяца можно убить, после чего запустить по новой, заплатив только за тот месяц, когда сервер был запущен. На Hacker News идее порадовались, но затем заметили в условиях пользования сервисом кучу оговорок касательно “адекватного” использования дискового пространства, памяти и трафика, а самое главное – запрет (неясно, насколько эффективный) на cron-сервисы, что делает подобную машину не самой удобной, но за доллар можно рискнуть. Даже не будучи разработчиком, такой VPS-сервис можно использовать для:

Из прочитанного: The Organized Mind

The Organized Mind: Thinking Straight in the Age of Information Overload – попытка профессора из канадского университета МакГилл категоризировать различные системы организации труда и упорядочить информационную перегрузку сегодняшнего дня.

Первая часть посвящена небольшому историческому экскурсу – проблема избытка информации волновала как древних греков, так и философов средневековья. Рене Декарт в свое время подверг сомнению полезность книг как таковых, так как полезная информация в них перемешана с бесполезной, а процесс отсева зерен от плевел может занять всю жизнь. Автор посвящает одну главу описанию процесса работы мозга (дабы в дальнейшем термины типа гиппокампа не смущали читателя) и медленно, за руку, доводит читателя до вывода, что неорганизованному человеку никакие самобичевания и упражнения для развития мозга не помогут – мы действительно мало приспособлены для долгосрочного (да и кратко- под вопросом) хранения информации. Мы считаем память поврежденной, только когда видим человека с расстройством, болезнью или каким-то внешним фактором воздействия типа аварии либо электрошока, но на самом деле память нормального человека имеет свойство терять нужную информацию, сохранять одни, но не другие моменты, дорисовывать недостающие моменты и т.д.

Основные принципы организации раскрыты в пяти главах, составляющих вторую часть книги. Краткий дайджест правил:

  • “Не стоит прогибаться под изменчивый мир, пусть лучше он прогнется для нас”. Мы часто не можем найти ключи от машины, но всегда знаем, где машина. Наличие единственного и постоянного места для конкретного предмета – это первый и необходимый шаг к выработке привычки оставлять и находить конкретный предмет в одной и той же точке. Можно отмахиваться от всех этих вешалок для курток, полок для ключей, стационарных зарядок для телефонов как вещей ненужных, но при этом отдавать себе отчет в том, что каждая мысль типа “куда мне положить ключи” и “куда я вчера задевал ключи” создает дополнительную нагрузку на мозг. Нагрузку, которая прервет более глубокий мысленный процесс, либо же вытеснит из мозга другую мысль (“не забудь захватить зонтик”, “надо вернуть диск в прокат”, “в кладовке горит свет”). Наличие конкретных “мест” и визуальных напоминаний этих самых “мест” переводит заботу из сознательного в бессознательно.
  • В плане вещей, которые нужно не забыть сделать, записывать все на бумагу. Блокнот для этого подходит больше, чем мобильный телефон, так как его не надо включать, у него не умрет батарея, возможности визуального выделения приоритетов там никак не ограничены – можно поставить три восклицательных знака, обвести кружком, подчеркнуть несколько раз и т.д. Это в любом случае лучше, чем  мысль “да я запомню, чего там”, после чего мысли-“напоминалки” продолжают крутиться в голове, создавая психологическое напряжение, из-за которого человек всегда чувствует себя занятым.
  • Если какой-то проект займет меньше чем пять минут (позвонить, отослать электронную почту, забронировать), то лучше это сделать прямо на месте. Во-первых, это немного подбодрит канцелярно-учетную часть мозга, так как что-то за день уже сделано, а во-вторых, это одна лишняя мысль-“напоминалка”, которая теперь уже будет кружиться в голове, вытесняя другие.
  • В плане организации не бояться папок и яшиков стола с заголовком “Разное” или “Остальное”. Слишком многие системы для наведения порядка, будь то в виртуальном (папка “Мои документы”) или реальном (рабочий стол) сводятся на нет из-за того, что человек ощушает порыв энергии навести порядок и затем делает систему слишком строгой (“Финансовые операции с 1999 по 2006 гг.”) Если слишком много предметов (фотографий, файлов) попадают под категорию “Разное”, то пускай – по мере роста того ящика стола некоторые предметы начнут обретать тематичность, и их можно будет триумфально выделить в отдельный ящик. За это время вы наловчитесь пользоваться старыми категориями и ситуация, где к старым категориям (которые уже находятся на уровне подсознания) добавляется еще одна, гораздо благоприятнее для мозга чем вариант, где на мозг внезапно сваливают кучу категорий, некоторые из которых являются важными, а некоторые – надуманными.
  • В электронном пространстве выделить несколько отрезков времени, которые будут посвящены коммуникационным приложениям – электронной почте, социальным сетям, и т.д. Практически все инструменты коммуникации (начиная с аськи) направлены на то, чтобы прерывать, и даже если воспитать в себе дисциплину не открывать свежий конвертик с письмом и не щелкать по мигающей иконке сообщений, мозг, знающий о том, что его ждет, неизбежно ищет допамина, связанного с этим действием. Участники одного эксперимента (британских ученых, но что тут поделаешь) выполняли какую-то мозгоемкую работу на компьютере, и группа, который было показано извещение о новом почтовом сообщении, в среднем теряла 10 баллов IQ.

Книга иногда уходит от основной темы и забегает в такие дебри, как краудсорсинг, книгопечатание и рак простаты для того, чтобы издалека подойти к предмету обсуждения, но в целом читается налегке. Подробно и популярно расписывает формулу Байеса (забавно, но это уже вторая книга из прочитанных мной за довольно короткий период времени, которые где-то в середине содержат подробное объяснение и интерпретацию формулы Байеса, но формула действительно практична). Некоторым будет интересна восьмая глава – воспитание детей в контексте информационной перегрузки (основной тезис автора – следующее поколение будет жить в информационной утопии, поэтому задача образования – не столько заставить ученика зазубрить конкретные даты, сколько думать о нестандартных вариантах применения обычных вещей, что воспитает креативность гибкость мозга воспринимать неординарные ситуации).

В каких сферах работают ресторанные стартапы

Статья в Entrepreneur упоминает несколько стартапов, работающих в ресторанном бизнесе, наряду с очевидной проблемой – большинство ресторанов (начиная от практически всех в секторе быстрой еды и заканчивая небольшими сетями high-end ресторанов) работают по франчайзинговой модели, итого продать что-то на месте представляется практически невозможным, так как местный владелец решений не принимает, а продать что-то на корпоративном уровне весьма трудно, так как топ-менеджеры довольно консервативны в плане развертывания технологий, в особенности технологий, за которые придется платить владельцам на местах (отношения между владельцами ресторанов и франчайзинговыми компаниями нередко хуже, чем между владельцами ресторанов и налоговыми инспекторами).

Тем не менее, стартапы:

  • Empowerkit – сайтостроители для франчайзинговых компаний, стандартный набор страниц типа “найти ближайший ресторан”, “посмотреть меню”, “вакансии”, “акции” и т.д., поддержка мобильных шаблонов, оптимизация под поисковики. Снимает с владельца ресторана заботу о поддержке самостоятельного сайта.
  • NoWait – заменяет мигающий пейджер, который некие рестораны выдают, когда столик нужно подождать какое-то время. Клиент оставляет свой телефон, после чего получает СМС либо телефонный звонок. Поскольку это виртуализирует весь список клиентов, “стать в очередь” при отсутствии брони можно непосредственно из приложения.
  • Lavu – кассовый аппарат, подключенный к сети, с вполне очевидным функционалом такого подхода – отслеживание постоянных клиентов, учет популярных заказов, контроль расхода ингредиентов, отслеживание рабочих часов сотрудников, поддержка заказов и оплатычерез мобильный телефон клиента и т.д.

Пару проектов, которые не упомянуты в статье:

  • Tapingo и OrderAhead – заказ еды на вынос, два конкурентных проекта без особых отличий. Обрабатывают заказ и оплату.
  • FiveStars – программы лояльности для ресторанов, мобильные варианты купонов “купи 9, а десятый бесплатно” и других вариаций
  • Clover POS, Revel POS и Square Register – кассовые аппараты, интегрированные в iPad
  • Cover – оплата ресторанного счета через мобильный телефон
  • TurnStar – конкурент NoWait